BTCC. Menu en tête du Jack Sears Trophy

Menu mène le bal du Jack Sears Trophy en BTCC

Ancien pilote britannique Jack Sears a remporté quelques éditions de ce qui s’appelait alors le «British saloon cars championship», devenu le BTCC. Il a également été l’un des principaux organisateurs du marathon Londres-Sydney en 1968.

Aujourd’hui,  Jack Sears donne son nom à un trophée attribué dans le cadre du BTCC (championnat britannique des voitures de tourisme). Pour la saison 2014, des points sont attribués au pilote indépendant qui a gagné le plus de places durant les courses. Autrement dit, la différence entre sa position au départ et son classement à l’arrivée.

Après deux épreuves, soit six courses, c’est le Suisse Alain Menu (VW Passat CC #9 ) qui pointe en tête du Jack Sears Trophy. Deux fois champion du BTCC en 1997 et en 2000, Menu revient cette saison à ces premières amours… Après avoir décroché le titre officieux de vice-champion du monde des voitures de tourisme (WTCC) en 2012.

Au classement général du championnat, Alain Menu occupe le 15ème rang provisoire.

BTCC. Alain Menu #9
BTCC. Alain Menu #9 (arrière blanc, extrême gauche)

 

 

 

 

WTCC – Yvan Muller dans le coup

WTCC – Circuit Paul Ricard, Le Castelet

Après le «tourniquet» de Marrakech, le championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC) passait le week-end pascal sur un vrai circuit. L’occasion pour pilotes et constructeurs de remettre certaines pendules à l’heure et de se mesurer sur une piste digne d’une manche mondiale.

L’occasion aussi de vérifier si Loeb et Citroën pour le moins dominateurs en terre marocaine allaient confirmer. L’occasion encore pour le champion du monde en titre, Yvan Muller (Citroën) de récupérer de sa déconvenue de la première manche où il avait été dominé par ses collègues aux chevrons dans la première course et éliminé après avoir été la victime collatérale du crash provoqué par Mehdi Bennani.

Autant de points d’interrogation qui ont trouvés quelques éléments de réponse sur le circuit du sud de la France. Si, en une semaine Citroën n’a rien perdu sa verve, les voitures grises de la marque au double chevron n’ont pas survolé la concurrence aussi facilement. Preuve en est les deux podiums de leur principal contradicteur, certes encore loin au plan du chronomètre, mais dans le coup durant les courses.

A noter, au passage, que tant Loeb que Lopez (Citroën) partaient de la dernière ligne de la grille, disqualifiés qu’ils ont été pour non-conformité technique de leurs voitures. Yvan  Muller, libéré de ses compagnons de jeu héritait de la pole et, après avoir manqué son départ, remportait la première manche, devant Loeb et Gabriele Tarquini (Honda). Ce dernier fêtant (enfin) sa 200ème course dans la discipline «tout était préparé à Marrakech, mais…»

WTCC-Paul-Ricard-2014-Tarqu

Au passage, Tarquini avait une explication pour le mauvais départ d’Yvan Muller «il devient vieux et n’a plus les mêmes réflexes». A quoi l’intéressé répondait, «Gabi sait exactement de quoi il parle…» Ambiance détendue de conférence de presse. Au plan sportif, la 5èem place de Rob Huff et de sa Lada est aussi un élément assez réjouissant.

Dans la seconde manche, privé de sa pole par le chamboulement du classement des qualifications (exclusion de Loeb et Lopez), Monteiro (3ème en grille) réalisait un départ canon. Pour sa part, Yvan Muller remontait comme une fusée, suivi par Lopez. Les deux Citroën revenaient à fond de train  aussi, sur les Honda parties en tête. Alors qu’il s’était créé une belle marge d’avance Monteiro voyait ses efforts ruinés par l’entrée en piste de la voiture de sécurité. C’est finalement Lopez et Muller qui tiraient les marrons du feu, récupéraient les deux premiers rangs et laissait la troisième marche du podium à Monteiro.

WTCC-Paul-Ricard-2014-Monte

 

Course 1.

1. Muller. 2. Loeb. 3. Tarquini. 4. Lopez.  5. Huff.  6. Valente.  7. Michelisz.  8. Monteiro.  9. Chilton.  10. Thompson.

Course 2.

1. Lopez. 2. Muller. 3. Monteiro. 4. Tarquini. 5. Bennani. 6. Loeb. 7. Borkovic. 8. Michelisz. 9. Morbidelli. 10. Valente.

Classement général du championnat (4 manches)

1. Lopez, 85 points. 2. Loeb, 73. 3. Muller, 65. 4. Tarquini, 31.  5. Valente, 31. 6. Monteiro, 30.

© Suisse AutoMag

 

WTCC. Loeb, la preuve par 9

Neuf fois champion du monde des rallyes, porteur du numéro 9 sur sa Citroën C-Elysee WTCC, Sébastien Loeb n’a guère traîné pour faire étalage de son talent, en circuit aussi…

Déjà fort à l’aise durant les essais et les qualifications, l’Alsacien s’est montré à son avantage en course. Mieux, il décroche sa première victoire dans le cadre du WTCC (championnat du monde des voitures de tourisme) lors de sa première sortie officielle. Et qui plus est sur un circuit bourré de pièges et de difficultés. Champion du monde en titre, Yvan Muller peut en témoigner lui qui a été la victime collatérale d’un terrible accident impliquant Mehdi Bennani et Tom Coronel. Le premier nommé, responsable du crash, ayant été sévèrement mais justement puni par les commissaires.

Pour le reste, cette première manche du championnat a été archi dominée par la marque au double chevron. José Maria Lopez remportant la première course devant ces camarades d’écurie, dans l’ordre Loeb et Muller. Puis Loeb inscrivant son nom pour la première fois au haut des tabelles du WTCC dans la seconde épreuve, devant Lopez et Valente (Chevrolet).

Chez Honda, autre constructeur officiellement engagé, Tiago Monteiro a limité les dégâts au volant d’une voiture qui de toute évidence n’est pas (encore) à la hauteur des ambitions de la marque. Dans le même temps, Lada faisait face à la débâcle, Rob Huff et James Thomson étant contraints à observer leurs camarades depuis les garages.